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El ágora de Esmirna. La iglesia perseguida.

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El ágora de Esmirna. La iglesia perseguida.

Vista del pórtico oeste desde el centro de la explanada.

Izmir ya estaba habitada hace 5000 años o puede que incluso antes, según han revelado recientes hallazgos. Las ruinas más  destacadas de la época antigua de la ciudad son el museo al aire libre del Ágora de Esmirna. Está situado en el mismo centro de Izmir, junto al famoso bazar de Kemeralti y a los pies del monte Pagos (Kadifekale). Esmirna es también una de las siete ciudades que aparecen en el Libro del Apocalípsis, donde destaca por no recibir ningún reproche y por su fortaleza frente a las persecuciones. No nos llevará mucho tiempo recorrer este sitio arqueológico y disfrutar del paseo por una ciudad refundada por Alejandro Magno y que fue una de las más ricas de Anatolia durante siglos. No en vano, es conocida como la perla del Egeo. Lee el resto de esta entrada

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Efeso

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Efeso
Detalle del templo de Hadriano

Detalle del templo de Adriano

Éfeso fue una de las 12 ciudades jónicas a orillas del Mar Egeo. Un importante centro religioso, cultural y comercial.

Es increíble caminar entre los restos de esta gran ciudad clásica, atravesando sus grandes vías de acceso, sus calles y observando sus templos, casas, fuentes y otros edificios. Uno puede imaginar perfectamente cómo sería la vida allí antiguamente. No creo que haya en el mundo otro lugar igual.

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La Acrópolis de Pérgamo

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La Acrópolis de Pérgamo

Pergamo

La capital de la provincia romana de Asia Menor fue una magnífica ciudad. Sus construcciones mostraban la grandeza del imperio y su floreciente cultura se materializó en la segunda biblioteca del mundo antiguo, tras la de Alejandría. La ciudad fue la principal productora de pergamino y acabó dando nombre a este soporte de escritura muy usado en la antigüedad. Hoy en día, la Acrópolis contempla la populosa Bérgama desde lo alto de la colina que se eleva en el mismo centro de la ciudad. Lee el resto de esta entrada

Priene. La primera ciudad.

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Priene. La primera ciudad.

PrieneEn muchas ciudades europeas y americanas encontramos plazas rectangulares con pórticos que permiten circular alrededor de ellas protegidos de la lluvia o el sol. Este diseño fue empleado por primera vez en Priene por Hipodamo de Mileto, el padre del urbanismo. El sabio griego recibió el encargo de planificar una ciudad completa e ideó las calles perpendiculares que favorecían la iluminación y ventilación así como el crecimiento futuro de la ciudad. Desde Bogotá hasta Lisboa pasando por las bastidas francesas o los ensanches de Barcelona o Madrid, muchas ciudades se han construído siguiendo ese patrón. Priene fue la primera y su éxito se exportó al mundo entero. Lee el resto de esta entrada

Las 7 iglesias del Apocalípsis

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Las 7 iglesias del Apocalípsis

7_iglesias_apocalipsisUno de los recorridos más populares por Turquía es el que une las siete ciudades mencionadas en el Libro del Apocalísis, el último del Nuevo Testamento. Además del aspecto religioso, en este itinerario se puede también conocer una de las zonas más turísticas de Turquía, en la que se encuentran playas, lugares históricos y paisajes únicos.

El Libro del Apocalípsis fue revelado al Apóstol San Juan en la cercana isla de Patmos y en él se mencionan a siete ciudades de Asia Menor en las que se resume el futuro de la Iglesia. Las ciudades son Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea. Todas ellas están situadas en la rica  zona occidental de la Península de Anatolia.

El recorrido empieza en Esmirna, la actual Izmir. Las ruinas del Ágora se encuentran en el populoso centro de la tercera ciudad de Turquía. Izmir no ha dejado de estar habitada, por lo que no queda mucho de la ciudad romana.  Sin embargo la visita nos permite acercarnos a Kemeralti, el mayor bazar al aire libre del mundo, que se encuentra justo al lado de las ruínas. En Izmir también podemos visitar la iglesia de San Policarpo y cenar en el paseo marítimo, el famoso Kordon.

KemeraltiContinuamos con la visita a Pérgamo, una de las ciudades más ricas de la antigua provincia romana de Asia y el lugar donde se inventó el pergamino. Las ruinas de la Acrópolis se encuentran en lo alto de una montaña que está en el centro de la actual ciudad de Bergama. Un moderno teleférico nos transporta hasta la cima, donde cabe destacar el espectacular anfiteatro que permite admirar la vista del valle y la ciudad moderna. En Pérgamo nació Galeno, el más famoso médico de la Antigüedad. Las ruínas de su hospital, el Asclepeion, se encuentran a la izquierda de la entrada a Bérgama.

Nuestra siguiente parada es Tiatira, las ruinas se encuentran entre las peor conservadas pero en el camino podremos conocer la ciudad favorita de los sultanes, Manisa, con una deliciosa mezquita del mejor arquitecto del imperio otomano, Mimar Sinan. En Manisa hay un recomendable museo provincial, un bonito bazar y podemos degustar el Manisa Kebab. Todavía más famoso es el Mesir Macunu, un curioso dulce con especias y hierbas que tiene su origen en una receta medicinal y que hoy se prepara en muy diversas presentaciones.

Junto a la actual Salihli, nos encontraremos unos de los restos arqueológicos mas antiguos de Turquía, llega el turno de Sardes. La capital de Lidia fue una opulenta ciudad y el primer lugar donde se acuñaron monedas de oro. El mito del rey Midas tiene lugar en Sardes y su origen son las arenas auríferas del rio Pactolo que atraviesa las ruinas de la ciudad. Cabe destacar el templo de Artemisa, el Gimnasio y la Sinagoga.

Pamukkale
Desde Sardes nos desplazamos a Filadelfia, situada en la ciudad turca de Alasehir. Se trata de las ruinas mas escasas de las siete iglesias pero el viaje hasta allí nos lleva a través de los interminables viñedos de la provincia de Manisa, uno de esos paisajes con los que Turquía nos suele sorprender.

La siguiente parada es Laodicea, junto a la ciudad de Denizli. Laodicea está siendo sometida a intensos trabajos de restauración y ya se pueden admirar, entre otros, el anfiteatro, el estadio y los baños termales. Junto a las ruinas de Laodicea se encuentra uno de los enclaves más visitados de Turquía, Pamukkale. El castillo de algodón, como significa su nombre en turco, nos ofrece el paisaje único de una montaña cubierta por blancos depósitos calcáreos formando piscinas semicirculares. No hay que perderse la visita, si es posible, hay que intentar estar presente al atardecer, cuando los rayos rojizos sobre la piedra blanca convierten el lugar en algo difícil de describir.


Efeso

Para acabar, las mejores ruinas del recorrido, la fantástica Éfeso. Probablemente el mejor sitio arqueológico de Turquía y el más visitado. Se puede pasear por las calles de la ciudad y contemplar el enorme teatro, el templo de Adriano y la soberbia Biblioteca de Celso, cuya fachada de dos plantas se encuentra en magnífico estado. Además, en las proximidades se encuentran la Basílica de San Juan, la Casa de la Virgen y los restos del Templo de Artemisa, una de las Siete Maravillas del Mundo. Una zona donde también encontramos el bello pueblo griego de Sirince y la turística ciudad de Kusadasi, con sus magníficos hoteles y su bazar siempre repleto de viajeros que llegan en los muchos cruceros que tienen parada en este puerto del Egeo.

Mapa de la ruta